Rượu vang Porto – Xứ sở Bồ Đào Nha

Thương hiệu rượu vang Porto từng được ngợi ca là không một hương vị nào sánh bằng. 2000 năm tuổi là minh chứng rõ ràng nhất cho chất lượng và danh tiếng của thứ rượu vang nguyên bản xuất xứ từ thung lũng Douro, một nét văn hóa rất đặc trưng của xứ sở thi ca.

 Miền Bắc của Bồ Đào Nha có một khí hậu tương đối ẩm và lạnh, bao gồm hai vùng đất: Vùng đất sông Minho ở phía tây bắc thuộc về những vùng đất đông dân cư nhất của Bồ Đào Nha mà trong đó các thành phố lớn đều nằm dọc theo bờ biển Đại Tây Dương, trong nội địa có rất nhiều thành phố nhỏ và làng mạc.

 

Vườn nho ở Laurosa

Vùng đất Minho được gọi là “Vườn Xanh” của Bồ Đào Nha vì khí hậu và vì giới thực vật tương đối giàu có. Trên các cánh đồi dọc theo các thung lũng có rất nhiều ở đây người ta trồng chủ yếu là nho để chế biến thành loại rượu nho nổi tiếng, rượu vang porto (tiếng Việt còn gọi là rượu vang Bồ Đào Nha hay rượu vang poóc tô) và vinho verde. Giới thực vật tự nhiên là một sự pha trộn giữa hệ thực vật của vùng khí hậu ôn hòa và hệ thực vật của vùng cận nhiệt đới, tùy theo độ cao có những cây như cây sồi (Quercus), cây hạt dẻ hay thông (Pinus pinea) và cây ô liu (Olea europaea).

Hầm rượu tại Porto

 

 Ẩm thực của Bồ Đào Nha rất đa dạng vì người Bồ Đào Nha đã mang vào truyền thống của họ nhiều món ẩm thực được biết đến qua những chuyến đi thám hiểm. Mỗi địa phương ở Bồ Đào Nha đều có món đặc sản nấu từ nhiều loại thịt, cá hay các thủy sản khác. Món ăn dân tộc là con cá tuyết Đại Tây Dương (Gadus morhua) mà người ta nói rằng có đến 365 cách thức chế biến khác nhau. Rượu vang Bồ Đào Nha cũng nổi tiếng, ngay từ thời La Mã, Bồ Đào Nha đã được liên tưởng với Bacchus, vị thần rượu và lễ hội trong thần thoại La Mã. Ngày nay một vài loại rượu vang của Bồ Đào Nha là một trong những loại rượu vang ngon nhất thế giới, đặc biệt là loại rượu vang ngọt porto.

Một điều thú vị là rượu Porto không phải do người Bồ Đào Nha trồng và phát triển mà do người Anh sáng tạo vào thế kỷ XVII. Thời điểm ấy, Anh và Pháp đang chiến tranh với nhau.Người Anh phải tìm nguồn cung cấp rượu khác và đã chọn Bồ Đào nha làm nguồn. Họ trộn rượu vang với vị Brandy của Whisky và tạo ra Porto. Ngày nay có rất nhiều công ty sản xuất rượu Porto mang tên Anh Quốc như Taylor’s, Graham’s, hoặc Cockbrun’s.

Tất cả các công ty này đều sở hữu hầm rượu o khu Vila Nova de Gaia

Hầm rượu Late Bottled Vintage

Hầm rượu Late Bottlet Vintage

Muốn tìm hiểu sâu hơn về rượu Porto phải đi du thuyền dọc theo con sông Douro và ngắn nhìn sườn đồi với những vườn nho, những ấn tượng hơn nữa là dân địa phương canh tác đất trông nho ở đây khá giống các thửa ruộng bậc thang ở Sapa.

Douro – Thung lũng trồng nho nổi tiếng Bồ Đào Nha

Đất ở đây cũng khá xốp nên rể cây nho ăn rất sâu vào lòng đất nhiều khi lên đến 30m. Bên cạnh khu canh tác là những ngôi làng nhỏ và nông trại tiếng Bồ Đào Nha gọi là “Quintas”.

Rượu vang Porto – Xứ sở Bồ Đào Nha