Rượu Whisky “Made in Japan”

Whisky Nhật Bản không chỉ là các chai rượu Scotland mang mác “Made in Japan”. Whisky Nhật khác biệt dựa trên tính đồng điệu và sự chính xác, hay đúng hơn là phảng phất chất thiền nhiều hơn là nét vị cứng cáp đặc trưng của whisky Scotland. Thậm chí ở Nhật, những chai whisky Nhật hảo hạng nhất rất khó tìm, nhưng chúng đáng để người ta bỏ công sức ra kiếm tìm.

Theo Bloomberg, rượu whisky Nhật đang đạt đỉnh cực thịnh trong mùa xuân năm nay. Giá các chai whisky Nhật tăng vọt trong những cuộc đấu giá gần đây ở Hồng Kông.

Khoảng năm 2004, tác giả được dịp nhấp ngụm rượu single-malt Nhật loại thượng hạng, khi chai rượu Yamazaki 18 năm tuổi lần đầu xuất hiện tại Mỹ. Nó êm dịu tinh tế và thanh lịch như cảm giác nghĩ về một chiếc Lexus mới. Có vị cay cay và vị mật ong lẫn caramel na ná một chai single-malt hảo hạng của Scotland, nhưng thứ rượu này khác lạ ở chỗ, nó được già hóa từ gỗ sồi Nhật (còn được gọi là Mizunara).
 Kể từ đó, Nhật Bản lặng lẽ chiếm đoạt các thể loại huy chương vàng tại nhiều kỳ đấu rượu whisky quốc tế. Trong năm 2012, một chai Yamazaki 25 tuổi đánh bại hơn 300 chai single malt trong một cuộc thử rượu mù (blind tasting).

Các dòng rượu Whisky Nhật Bản

 Theo trang Bloomberg, rượu whisky Nhật dường như đang đạt đỉnh cực thịnh trong mùa xuân năm nay. Các thương hiệu rượu Nhật gia nhập thị trường Mỹ; người ta mở riêng một bar phục vụ 100% rượu Nhật có tên Mizuwari tại London (ở Nhật, Mizuwari là lối uống rượu pha thêm nước và đá); và đặc biệt, giá của những chai rượu whisky Nhật hiếm có đã tăng vọt trong những cuộc đấu giá gần đây tại Hồng Kông.
Sự chứng nhận toàn cầu
Sự công nhận và hưởng ứng toàn cầu dành cho whisky Nhật chỉ bắt đầu từ thế kỷ 21. Nhiều người lần đầu biết nước Nhật sản xuất whisky từ bộ phim “Lost in Translation” (2003). Trong bộ phim của nữ đạo diễn Coppola, nam diễn viên chính (do Bill Murray thủ vai) là một diễn viên điện ảnh Mỹ tuổi trung niên, sang Tokyo để quay quảng cáo rượu của hãng Suntory. Một cảnh phim có nhắc đến dòng rượu Hibiki 17 tuổi của hãng Suntory là khi nam diễn viên chính nhìn vào camrea, tay cầm một ly rượu và khẳng định “Đây chính là thời của Suntory”.
Mặc dù chỉ có 7 cơ sở chưng cất rượu single malt ở Nhật Bản, sự đa dạng trong phong cách làm rượu bất ngờ đến kinh ngạc. Tất cả các cơ sở này đều có chung đặc điểm cốt lõi với whisky Scotland: whisky Nhật cũng ủ bằng mạch nha nhập từ Scotland, thứ nguyên liệu tốt nhất mà cũng rẻ nhất.
Nhưng vẫn có nhiều khác biệt khác. Không giống như cách người Scotland hay làm, người Nhật không trộn single malt của các nhà máy chưng cất rượu khác nhau với nhau. Thay vào đó, mỗi cơ sở chưng cất thường tự làm ra nhiều dòng single-malt bằng cách sử dụng các bình nấu rượu cổ điển bằng đồng và thùng gỗ riêng biệt.

Nhà máy chưng cất rượu 90 năm tuổi của hãng Suntory, đặt tại Shimamoto, Nhật Bản.

Nấu rượu bằng than

Những loại whisky đun bằng than thường thơm hơn, dịu hơn, có cấu trúc mềm hơn whisky Scotland. Tại nhà máy chưng cất rượu Nikka Yoichi, các bình nấu rượu cổ điển vẫn được đun bằng than đá để bốc hơi, đây là yếu tố khiến hương vị của những loại single malt này nồng đậm hơn và vương mùi than.
Thêm vào đó, cơ sở chưng cất rượu Yamazaki sử dụng các thùng gỗ sồi Nhật (Mizunara) trong quá trình làm rượu, mang lại thứ mùi hơi giống hương trầm pha mùi gỗ đàn hương. Khí hậu và địa lý của nơi đặt các cơ sở chưng cất rượu cũng là những yếu tố có tác động chủ chốt. Whisky được nấu ủ ở những vùng đất cao hơn, ví dụ whisky của cơ sở chưng cất rượu Hakushu của nhà Suntory nằm ở phía nam dãy núi Alps (Alps Nhật Bản), thường có vị gắt và vị thanh rất rõ; hoặc whisky của cơ sở chưng cất Fuji-Gotemba, dùng tuyết tan từ đỉnh núi Phú Sĩ làm nguyên liệu nấu rượu.
Nguồn Bloomberg.

Rượu Whisky “Made in Japan”